Ha muerto Levon Helm (The Band)

El que fuera voz principal y batería de The Band, Levon Helm, ha muerto hoy 19 de Abril a los 71 años tras una larga lucha contra el cáncer de garganta. Nacido en Elaine, Arkansas, en 1940, Levon formó a principios de los sesenta junto a Robbie Robertson, Rick Danko, Richard Manuel y Garth Hudson The Hawks, banda elegida por Bob Dylan como respaldo en los comienzos de su etapa eléctrica, que resultó un rotundo fracaso. Tras dejar durante un par de años la banda fruto de la frustración, Helm volvió en 1967 y, junto al propio Dylan, grabaron el legendario 'The Basement Tapes' en el famoso chalet de Woodstock 'Big Pink', ya como The Band. A la vez que continuaban grabando discos junto a Dylan, el grupo sacó álbumes clásicos como 'Music From the Big Pink' (1968) o 'The Band'  (1969) con gran éxito y participó en festivales como el propio Woodstock o Isla de Wight, convirtiéndose en banda clave del folk-rock. Helm dejó el grupo en 1976 debido a diferencias con Robertson, justo para grabar el concierto-documental 'The Last Waltz' de Martin Scorsese, aunque el grupo se separaría finalmente en 1978. Helm comenzó entonces su carrera en solitario, grabando varios discos de carácter country, para finalmente volver a juntarse con sus antiguos compañeros, exceptuando a Robertson, en 1983. Richard Manuel se suicidaría en 1986 y Rick Danko moriría en 1999, dando por finiquitada la historia de la banda. En el 2000, Helm formó The Midnight Ramblers junto a familiares y amigos y a lo largo de su última década grabó varios discos con ellos o en solitario, a pesar de diagnosticársele la enfermedad que acabaría con su vida a mediados de los noventa. Descanse en paz.